Masken richtig entsorgen – Verhindern von Kontamination durch Masken

Da das neuartige Coronavirus weiterhin in Gemeinden auf der ganzen Welt grassiert, ist das Tragen eines Gesichtsschutzes immer noch ein wesentlicher Bestandteil unserer täglichen Routine.

Während persönliche Schutzausrüstung dazu beiträgt, die Ausbreitung von COVID-19 zu verhindern, erfordern Gesichtsmasken aus verschiedenen Materialien unterschiedliche Pflege. Was ist mit Einweg-Gesichtsmasken aus Papier? Diese müssen zwar nicht gewaschen oder desinfiziert werden, aber sie müssen ordnungsgemäß entsorgt werden, sowohl im Hinblick auf die Gesundheit als auch auf die Umwelt.

Es ist erst ein paar Monate her, dass die Pandemie begann und der Gebrauch von Masken in die Höhe schnellte, und schon sind diese weggeworfenen Masken überall zu finden. Das Wissen über den Umgang mit diesen Masken ist bereits gering, wie geht man also richtig mit ihnen um?

Leider scheint selbst die medizinische Fachliteratur, z. B. von der WHO, nicht anzuerkennen, dass diese Einwegmasken nicht verschwinden, sobald sie weggeworfen werden. PDFs wie diese befassen sich eher mit dem richtigen Tragen und Abnehmen von Masken und nicht damit, was mit der Maske passiert, nachdem sie entsorgt wurde. Sie sagen, dass man sie in den Müll werfen soll, aber wohin geht sie von dort aus?

Sie einfach in den Müll zu werfen, ist natürlich eine Möglichkeit. Natürlich sollten Sie eine gebrauchte Maske niemals einfach am Straßenrand, aus dem Fenster eines Autos oder auf andere Weise als eine Form von Abfall entsorgen. Manche Leute kümmern sich einfach nicht um die Umwelt und machen, was sie wollen, aber die weggeworfenen Masken sind nicht nur Abfall, sondern auch ein potenzielles Gesundheitsrisiko. Niemand weiß genau, wie lange eine Maske infektiös bleiben kann, wenn sie nicht ordnungsgemäß gereinigt oder sterilisiert wird, was offensichtlich nicht der Fall ist, wenn sie auf dem Gehweg liegen gelassen wird.

Die Maske fest einzupacken, in eine Plastiktüte zu stecken und mit dem Hausmüll zu entsorgen, ist das Beste, was die meisten Amerikaner tun können. In Indien gibt es keine speziellen Entsorgungsmöglichkeiten für medizinischen Hausmüll; das ist etwas, auf das nur Gesundheitseinrichtungen zugreifen können.

In Indien wird empfohlen, Masken, die im Hausmüll entsorgt werden, in einer Bleich- oder Natriumhypochloritlösung zu sterilisieren, bevor sie entsorgt werden. Mit diesem Grad der Sterilisation sind die Masken zumindest nicht gesundheitsgefährdend, obwohl dies nichts an der Umweltbelastung ändert, die durch die Entsorgung von Milliarden von Masken auf der ganzen Welt entsteht.

Wenn Sie die Möglichkeit haben, medizinische Abfälle zu entsorgen, ist das wahrscheinlich die beste Option. Unternehmen für medizinische Abfälle entsorgen alle Arten von infektiösen und gefährlichen Abfällen, von gebrauchten Krankenhauskitteln bis hin zu blutgetränkten Bettlaken und allem, was dazwischen liegt.

Einige dieser medizinischen Abfälle werden chemisch oder mit Hochdruck-Hochtemperatur-Dampf in einem Autoklaven behandelt, um jegliche biologische Kontamination oder infektiöse Substanzen zu zerstören, die sie verunreinigen. Nur einige medizinische Gegenstände, wie z. B. Skalpelle, werden für die Wiederverwendung sterilisiert. Die meisten werden entweder sterilisiert und dann recycelt oder sterilisiert und dann als nicht mehr infektiöser, einfach fester Abfall auf eine Deponie gebracht.

Alle anderen Arten von medizinischen Abfällen werden einfach verbrannt. In einem sehr hohen Verbrennungsofen wird nicht nur der Abfall selbst, sondern auch die Nebenprodukte der Verbrennung verbrannt, bis nur noch sehr wenig übrig bleibt. Natürlich hat die Verbrennung von künstlichen Materialien ihre eigenen Auswirkungen auf die Umwelt, und außerdem ist der Zugang zu einer Verbrennungsanlage auf kommerzieller Ebene nicht etwas, was die meisten Menschen tun können.

Alles in allem sollten Sie vor allem die Vermüllung vermeiden. Es ist eine gefährliche Idee, Masken nach dem Einkaufen auf einem Parkplatz fallen zu lassen, sie nach der Arbeit aus dem Autofenster zu werfen, sie beim Laufen von Ort zu Ort fallen zu lassen oder sie einfach in der Stadt liegen zu lassen. Es hat nicht nur die Auswirkung auf die Umwelt, dass Wildtiere verletzt werden, die nicht wissen, wie sie damit umgehen sollen, sondern es kann auch eine potenzielle Kontaminationsgefahr darstellen.

Was glauben Sie denn, was mit diesen Masken passiert? Sie werden nicht abgebaut oder verschwinden. Im besten Fall hebt sie ein Mitarbeiter des Geschäfts oder des Reinigungspersonals auf, um sie zu entsorgen, und dieser Mitarbeiter ist wahrscheinlich nicht im Umgang mit medizinischen Abfällen geschult. Wenn Ihre Maske kontaminiert ist und ein Mitarbeiter sie aufhebt, um sie zu entsorgen, kann sie ebenfalls kontaminiert sein. Wenn sie nicht wissen, wie sie damit umgehen sollen, können sie sich infizieren und die Infektion am Arbeitsplatz verbreiten, bevor es jemand besser weiß.

Das Beste, was Sie mit einer ausrangierten Maske tun können, ist, sie bei einem Unternehmen für medizinische Abfälle abzugeben. Wahrscheinlich müssen Sie einen Beutel für biologische Gefahren besorgen, um die Maske abzugeben, und möglicherweise können Sie sie nicht abholen lassen – sie muss zum Unternehmen oder zu einer ausgewiesenen Abgabestelle gebracht werden -, aber das Unternehmen wird in der Lage sein, die Maske durch Verbrennung oder Sterilisation zu entsorgen, bevor die Überreste auf eine Mülldeponie gebracht werden.

Es gibt auch einige Unternehmen, die sich auf die Verbrennung für andere Zwecke spezialisiert haben. Der Dienstleistungssektor “Abfall zu Energie” existiert, um Abfallgegenstände zu verbrennen und die Wärme aus dieser Verbrennung zu nutzen, um Generatoren zu betreiben und Energie zu erzeugen. Masken und Filter, die auf diese Weise entsorgt werden, können zumindest als Brennstoff für die Energieerzeugung genutzt werden. Aber auch hier müssen Sie sich vergewissern, dass es in Ihrer Nähe ein Unternehmen gibt, das die Masken sicher handhabt und sie ohne unnötige Schwierigkeiten oder Kontaminationsrisiken entsorgen kann.

Wenn alles andere fehlschlägt, ist es am wichtigsten, die Maske so zu verpacken, dass die kontaminierte Oberfläche nicht freiliegt, diese gebundene Maske in eine andere Tüte oder Verpackung zu wickeln und mit dem restlichen Müll zu entsorgen. Es ist nicht ganz sicher, aber das ist der meiste Hausmüll auch nicht.

 

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